History
History
History

Novateur
depuis 140 ans

Casavant Frères est riche d’une histoire unique, où s’entremêlent tradition et innovation, racines locales et ouverture internationale

Installée à Saint-Hyacinthe, où elle fut fondée en 1879, cette entreprise a su faire rayonner les techniques ancestrales de la facture d’orgues, au Canada, en Amérique du Nord, puis sur tous les continents. Elle s’est aussi adaptée aux évolutions techniques de cet instrument et aux courants artistiques de la période contemporaine. Pour cela, Casavant a fait appel à de nombreux talents, experts techniques et musicaux venus du monde entier.

1878

Après avoir travaillé chez certains facteurs d’orgues locaux, Claver Casavant (1855-1933) se rend en France dans le but de se familiariser avec les derniers développements européens dans le domaine. Il travaille chez le facteur John Abbey à Versailles. Son frère Samuel (1859-1929) le rejoint plus tard et tous deux passent du temps chez le facteur Cavaillé-Coll.

Claver et Samuel, fils de Joseph Casavant (1807-1874), premier facteur d’orgues né au Canada, visitent les principaux orgues et facteurs d’orgues de France, d’Italie, de Suisse, d’Allemagne, de Belgique et d’Angleterre. À leur retour à Saint-Hyacinthe en octobre 1879, ils fondent Casavant Frères.

1879

Claver et Samuel, fils de Joseph Casavant (1807-1874), premier facteur d’orgues né au Canada, visitent les principaux orgues et facteurs d’orgues de France, d’Italie, de Suisse, d’Allemagne, de Belgique et d’Angleterre. À leur retour à Saint-Hyacinthe en octobre 1879, ils fondent Casavant Frères.

1880

Installation du premier orgue construit par Casavant Frères à la chapelle Notre-Dame-de-Lourdes de Montréal (opus 1, deux claviers, 13 jeux). Reconstruit en 1909, cet instrument est encore utilisé aujourd’hui. Ce premier orgue comprend notamment deux combinaisons ajustables.

Installation du premier orgue construit par Casavant Frères à la chapelle Notre-Dame-de-Lourdes de Montréal (opus 1, deux claviers, 13 jeux). Reconstruit en 1909, cet instrument est encore utilisé aujourd’hui. Ce premier orgue comprend notamment deux combinaisons ajustables.

Casavant installe un premier orgue de trois claviers à la Cathédrale de Saint-Hyacinthe (opus 8, 38 jeux). Premier exemple d’utilisation de machines Barker (assistance pneumatique) chez Casavant.

1885

1891

Casavant installe un premier orgue de quatre claviers (opus 26, 82 jeux) à la Basilique Notre-Dame de Montréal, qui comprend notamment un principal de 32 pieds en montre et un système électropneumatique de combinaisons ajustables. Cet instrument est à l’époque le deuxième plus important orgue en Amérique du Nord. C’est cet instrument, que les frères Casavant surnommaient leur « morceau de roi », qui a établi la réputation internationale de Casavant Frères. Cet orgue a été inauguré par Frederick Archer en mai 1891.

À la basilique Notre-Dame d’Ottawa (opus 34, trois claviers, 52 jeux), Casavant complète un premier orgue qui emploie avec succès l’action électropneumatique.

1892

1895

- Grâce à leurs contacts avec les communautés franco-américaines, Casavant installe un premier orgue aux États-Unis, à l’église Notre-Dame de Holyoke, Massachusetts (opus 63, deux claviers, 16 jeux). - Casavant brevette son premier sommier sans gravures, qui est l’ancêtre du sommier Pitman, encore employé aujourd’hui dans les orgues électropneumatiques.

- Grâce à leurs contacts avec les communautés franco-américaines, Casavant installe un premier orgue aux États-Unis, à l’église Notre-Dame de Holyoke, Massachusetts (opus 63, deux claviers, 16 jeux).
- Casavant brevette son premier sommier sans gravures, qui est l’ancêtre du sommier Pitman, encore employé aujourd’hui dans les orgues électropneumatiques.

Casavant installe un premier orgue à traction pneumatique-tubulaire à l’église Saint-Jean-Baptiste de Troy, État de New York (opus 68, trois claviers, 28 jeux). Le dernier orgue Casavant employant cette action sera construit en 1944.

1896

1903

Casavant installe un premier orgue dans la ville de New York, à l’église St. Francis Xavier (opus 184, quatre claviers, 70 jeux), où Gaston Dethier est organiste.

Casavant brevette son premier système de contacts à sensation tactile (tracker touch) pour les claviers.

1905

1909

Casavant installe un premier orgue dans une salle de concert, soit à l’Opéra de Boston (opus 377, deux claviers, 19 jeux), où Wallace Goodrich agit à titre de consultant

Casavant installe un orgue à la Cathédrale anglicane de Kingston, en Jamaïque (opus 410, trois claviers, 22 jeux).

1910

1912

1912-1918. Casavant exploite un deuxième atelier à South Haven, Michigan, qui produira 52 orgues.

Première utilisation de sommiers Pitman.

1914

1917

Casavant installe le plus grand orgue d’alors dans une église aux États-Unis, à Emmanuel Church de Boston (opus 700, quatre claviers, 138 jeux). Lynnwood Farnam, qui est l’organiste de cette église, joue un rôle important dans le projet.

Casavant installe le plus grand orgue d’alors dans une église aux États-Unis, à Emmanuel Church de Boston (opus 700, quatre claviers, 138 jeux). Lynnwood Farnam, qui est l’organiste de cette église, joue un rôle important dans le projet.

Casavant brevette le système de contacts avec « sommiers à rouleaux » qui est toujours utilisé aujourd’hui.

1918

1919

- Afin d’assurer la pérennité de l’entreprise, la Société Casavant Frères devient Casavant Frères Limitée, une société par actions.

- 1919-1926 Casavant exploite un département de phonographes qui utilisent des lecteurs de disques fabriqués par RCA Victor.

Par l’entremise de Joseph Bonnet, Casavant installe un orgue (opus 976, trois claviers, 39 jeux) à la résidence parisienne du banquier newyorkais George Blumenthal. Cet orgue sera déménagé en 1935 à l’abbaye bénédictine d’En-Calcat (région de Toulouse), où il est toujours utilisé.

1923

Par l’entremise de Joseph Bonnet, Casavant installe un orgue (opus 976, trois claviers, 39 jeux) à la résidence parisienne du banquier newyorkais George Blumenthal. Cet orgue sera déménagé en 1935 à l’abbaye bénédictine d’En-Calcat (région de Toulouse), où il est toujours utilisé.

1927

- Casavant installe un premier orgue au Japon, à l’église Holy Trinity de Tokyo (opus 1208, deux claviers, 18 jeux). Cet orgue sera détruit pendant la Seconde Guerre mondiale.

- Casavant installe un orgue à Salisbury, Rhodésie (aujourd’hui Harare, Zimbabwe) (opus 1220, deux claviers, 18 jeux). Cet orgue est toujours utilisé et il a été restauré récemment.

Samuel Casavant décède le 23 novembre.

1929

1930

- Casavant complète l’installation du plus grand orgue au Canada, à Metropolitan United Church de Toronto (opus 1367, cinq claviers, 109 jeux).           - Casavant Frères reçoit le Grand Prix à l’Exposition Internationale d’Anvers, Belgique.

- Casavant complète l’installation du plus grand orgue au Canada, à Metropolitan United Church de Toronto (opus 1367, cinq claviers, 109 jeux).
- Casavant Frères reçoit le Grand Prix à l’Exposition Internationale d’Anvers, Belgique.

Claver Casavant décède le 10 décembre. Stephen Stoot (1881-1959) devient le deuxième directeur tonal Casavant Frères.

1933

1938

- Casavant installe deux orgues (opus 1587 et 1588, quatre claviers, 72 jeux) à la Basilique SS. Peter and Paul de Lewiston, Maine, USA.

- Casavant établit un département d’ameublement pour les églises et les édifices publics (banques, écoles, etc.). En 1948, tout l’ameublement de la salle d’audience principale de la Cour suprême du Canada sera fourni par Casavant. Ce département cesse ses activités en 1981.

Casavant installe un orgue (opus 1732, quatre claviers, 85 jeux) à l’église Saint-Roch de Québec, Canada. Cet instrument représente la première expression du Mouvement de réforme de l’orgue au Québec.

1943

Casavant installe un orgue (opus 1732, quatre claviers, 85 jeux) à l’église Saint-Roch de Québec, Canada. Cet instrument représente la première expression du Mouvement de réforme de l’orgue au Québec.

1958

Lawrence Phelps devient le troisième directeur tonal de Casavant Frères.

Casavant installe son premier grand orgue d’esthétique néoclassique (opus 2557, quatre claviers, 68 jeux) à l’église Saints-Martyrs-canadiens de Québec, Canada.

1959

1961

Casavant installe son première orgue moderne à traction mécanique (opus 2698, deux claviers, 14 jeux) à l’église Notre-Dame-de-l’Assomption de Saint-Hyacinthe, Quebec, Canada. Un leader du mouvement de réforme de l’orgue en Amérique du Nord, Casavant a construit plus de 200 orgues à traction mécanique depuis le début des années 1960.

- Trois grand instruments sont installés à Calvary Episcopal Church de Pittsburgh, Pennsylvanie, USA (opus 2729, quatre claviers, 87 jeux), au Sanctuaire Notre-Dame-du-Cap de Cap-de-la-Madeleine, Québec, Canada (opus 2679, trois claviers, 75 jeux), et à Central Lutheran Church de Minneapolis, Minnesota, USA (opus 2722, quatre claviers, 78 jeux).- 1963-1976 Casavant Frères est restructuré en une compagnie publique.

1963

- Trois grand instruments sont installés à Calvary Episcopal Church de Pittsburgh, Pennsylvanie, USA (opus 2729, quatre claviers, 87 jeux), au Sanctuaire Notre-Dame-du-Cap de Cap-de-la-Madeleine, Québec, Canada (opus 2679, trois claviers, 75 jeux), et à Central Lutheran Church de Minneapolis, Minnesota, USA (opus 2722, quatre claviers, 78 jeux).

- 1963-1976 Casavant Frères est restructuré en une compagnie publique.

1972

- Casavant installe son plus grand orgue à traction mécanique (opus 3145, quatre claviers, 73 jeux) à la Cathédrale catholique SS. Peter and Paul de Providence, Rhode Island, USA.

- Gerhard Brunzema (1927-1992) devient le quatrième directeur tonal de Casavant Frères.

- L’homme d’affaire canadien Bertin Nadeau se porte acquéreur de Casavant Frères, qui redevient alors une compagnie privée.

- Casavant installe le plus grand orgue (opus 3312, cinq claviers, 123 jeux) de son histoire à la Basilique Santa Maria de Guadelupe de Mexico City.

1976

1977

Un nouvel orgue (opus 3353, trois claviers, 64 jeux) est installé à la Cathédrale catholique Saint Peter d’Erie, Pennsylvanie, USA.

Un nouvel orgue à traction mécanique (opus 3360, trois claviers, 36 jeux) est installé à Dordt College (aujourd’hui University) de Sioux Center, Iowa, USA.

1978

1982

- Casavant installe un grand orgue à traction mécanique (opus 3434, quatre claviers, 60 jeux) au Victoria Arts Centre de Melbourne, Australie.

- Jean-Louis Coignet devient le cinquième directeur tonal de Casavant Frères.

L’organiste Jacquelin Rochette se joint à l’équipe de Casavant à titre de codirecteur tonal. Il travaille étroitement avec Jean-Louis Coignet pendant 20 ans avec de devenir le sixième directeur tonal de Casavant.

1984

L’organiste Jacquelin Rochette se joint à l’équipe de Casavant à titre de codirecteur tonal. Il travaille étroitement avec Jean-Louis Coignet pendant 20 ans avec de devenir le sixième directeur tonal de Casavant.

1987

Un nouvel orgue construit avec traction électropneumatique (opus 3623, quatre claviers, 74 jeux) est installé au Jack Singer Concert Hall de Calgary, Alberta, Canada.

Un orgue neuf (opus 3656, quatre claviers, 84 jeux) est installé à Lake Avenue Congregational Church de Pasadena, Californie, USA.

1989

1990

Un orgue neuf construit avec traction électropneumatique (opus 3690, quatre claviers, 41 jeux) est installé au Naples-Marco Philharmonic Hall de Naples, Floride, USA.

Un orgue neuf (opus 3695, trois claviers, 40 jeux) est installé au Matsuzakaya Department Store de Nagoya, Japon. À ce jour, Casavant a installé 26 orgues au Japon.

1991

1993

Un orgue neuf à traction mécanique (opus 3700, quatre claviers, 60 jeux) est installé au Temple de l’Église réorganisée de Jésus-Christ des saints des derniers jours (aujourd’hui Community of Christ) d’Independence, Missouri, USA.

Un orgue neuf à traction mécanique (opus 3700, quatre claviers, 60 jeux) est installé au Temple de l’Église réorganisée de Jésus-Christ des saints des derniers jours (aujourd’hui Community of Christ) d’Independence, Missouri, USA.

Casavant installe son magnum opus (opus 3750, cinq claviers, 129 jeux) à Broadway Baptist Church de Fort Worth, Texas, USA.

1996

1998

- Un orgue neuf à traction mécanique installé dans un buffet particulièrement orné (opus 3762, trois claviers, 47 jeux) est installé à l’église St. Louis, King of France de St. Paul, Minnesota, USA.

- Un orgue neuf à traction électropneumatique (opus 3765, trois claviers, 44 jeux) est installé dans le célèbre Orchestra Hall de Chicago, Illinois, USA.

Un orgue neuf (opus 3800, trois claviers, 37 jeux) est installé à l’église catholique St. Francis de Melbourne, Australie.

2000

2001

Un orgue neuf à traction mécanique (opus 3799, trois claviers, 50 jeux) est installé à Piedmont College (aujourd’hui University) de Demorest, Georgie, USA.

Un orgue neuf à traction mécanique (opus 3799, trois claviers, 50 jeux) est installé à Piedmont College (aujourd’hui University) de Demorest, Georgie, USA.

Après un incendie important, un orgue neuf (opus 3812/3813, quatre claviers, 55 jeux) est installé à Central Synagogue de New York, USA

2002

2004

Un orgue neuf (opus 3927, quatre claviers, 81 jeux) est installé à First Baptist Church de Hickory, Caroline du Nord, USA.

- Un grand orgue (opus 3837, quatre claviers, 88 jeux) conçu dans le style symphonique français est installé à Brick Presbyterian Church de New York, USA. Il s’agit du dernier instrument conçu par Jean-Louis Coignet. - Un orgue neuf à traction mécanique conçu dans le style symphonique français (opus 3838, trois claviers, 42 jeux) est installé à Principia College, Elsah, Illinois, USA.

2005

- Un grand orgue (opus 3837, quatre claviers, 88 jeux) conçu dans le style symphonique français est installé à Brick Presbyterian Church de New York, USA. Il s’agit du dernier instrument conçu par Jean-Louis Coignet.

- Un orgue neuf à traction mécanique conçu dans le style symphonique français (opus 3838, trois claviers, 42 jeux) est installé à Principia College, Elsah, Illinois, USA.

2009

Un orgue neuf (opus 3873, trois claviers, 31 jeux) est installé au Teatro Aula Magna, une salle de concerts historique de 2200 places située sur le Campus Rio Piedras de l’Université de Puerto Rico à San Juan.

- Un premier orgue Casavant (opus 3883, quatre claviers, 60 jeux) est installé en République populaire de Chine, au Grand Théâtre de Hefei (province de l’Anhui). L’instrument à traction mécanique comprend une console attachée à l’orgue, ainsi qu’une deuxième console mobile sur la scène

2010

2011

Un premier orgue Casavant (opus 3891, trois claviers, 37 jeux) est installé à Macao, à l’église historique São Lázaro (Saint-Lazare).

- Un orgue neuf à traction mécanique (opus 3875, quatre claviers, 82 jeux) est installé au Kauffman Center for the Performing Arts de Kansas City, Missouri, USA.

- Un orgue neuf (opus 3899, quatre claviers, 58 jeux) est installé au John F. Kennedy Center for the Performing Arts de Washington, DC, USA.

2012

2013

Des orgues neufs à traction mécanique (avec console attachée à l’orgue et une deuxième console mobile sur la scène) sont installés dans deux nouvelles salles de concert au Québec. La Maison symphonique de Montréal (opus 3900, quatre claviers, 83 jeux) et au Palais Montcalm de Québec (opus 3896, trois claviers, 37 jeux).

Des orgues neufs à traction mécanique (avec console attachée à l’orgue et une deuxième console mobile sur la scène) sont installés dans deux nouvelles salles de concert au Québec. La Maison symphonique de Montréal (opus 3900, quatre claviers, 83 jeux) et au Palais Montcalm de Québec (opus 3896, trois claviers, 37 jeux).

Un orgue neuf (opus 3905, trois claviers, 31 jeux) est installé à la Cathédrale historique du Nord « Bei Tang » de Beijing, Chine.

2014

2015

Un premier contrat est signé en Corée du Sud, avec l’église presbytérienne Saemoonan de Séoul. L’installation de l’orgue (opus 3906, quatre claviers, 63 jeux) est complétée en 2019.

Alain Goneau devient le septième directeur tonal de Casavant Frères.

2018

2019

L’entrepreneur et musicien professionnel québécois Simon Tétreault se porte acquéreur de Casavant Frères.

- Un contrat d’envergure est signé en Corée du Sud avec le Bucheon Culture and Arts Center.
- Casavant Frères prend possession de l’importante collection d’archives et de livres de William Vineer, The Vineer Organ Library & Archives, Ottawa, Canada.

2020